La Tortuga de las Galápagos

En Las islas Galápagos, en pleno Pacífico, al oeste de América y bajo la línea del ecuador, vive una raza de tortugas terrestres gigantes y longevas.

La variedad terrestre de este animal, vulnerable a causa de la lentitud de sus movimientos, se protege con su durísimo caparazón de escamas, como un caballero medieval con su armadura. Hay tortugas terrestres, marinas y de agua dulce. Se alimentan de hierbas, pescados o carne animal. Pero las de las islas Galápagos son las más grandes y las más longevas pueden vivir de 100 a 120 años gracias a su bajo metabolismo y la falta de depredadores naturales.

Cuartean los alimentos con ayuda de su pico córneo desprovisto de dientes. Algunas tortugas son tan pequeñas que pueden esconderse bajo una hoja de lechuga, como la Tortuga Manchada (Homopus signatus) suele medir entre 6 y 8 cm. de longitud.

Las tortugas gigantes de las Galápagos (Geochelone nigra) pesan de 200 a 250 kilos y miden hasta 1,5 metros de largo.

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